Vladimir Poetin heeft donderdag een stevig pleidooi gehouden voor het behoud van worstelen op de Olympische Spelen.

''De sport is geliefd in 209 landen. Het is een traditionele sport en een fundamenteel onderdeel van de olympische beweging'', liet de Russische president weten aan IOC-voorzitter Jacques Rogge tijdens een ontmoeting in St. Petersburg.

Het IOC haalde in februari worstelen van het vaste programma voor de Spelen van 2020, maar de sport is weer in beeld gekomen na de nodige kritiek.

Het behoort nu samen met squash en honk- en softbal tot de drie sporten die strijden om de laatste plek op de Spelen over zeven jaar. Het IOC-congres velt in september een definitief oordeel.

''Ik hoop dat het besluit eerlijk en verstandig is en recht doet aan de olympische beweging, die altijd is gebaseerd op oude tradities. Zoals we weten is worstelen zo'n oude traditie'', aldus Poetin, zelf een beoefenaar van judo.