​Rio Ferdinand heeft zijn interlandloopbaan per direct beëindigd.

De 34-jarige verdediger van Manchester United speelde 81 interlands voor Engeland.

"De tijd is gekomen om een stap opzij te doen en de jonge spelers door te laten komen. Dat stelt mij in staat om me te concentreren op mijn clubloopbaan", aldus Ferdinand in een verklaring. "Ik heb er wel lang over na moeten denken."

Ferdinand werd in maart nog opgeroepen voor de WK-kwalificatiewedstrijden tegen San Marino en Montenegro. Wegens zorgen over zijn fitheid besloot hij te bedanken.

Afgelopen zomer ontbrak Ferdinand in de selectie voor het EK 2012, volgens kwade tongen omdat bondscoach Roy Hodgson zo een clash met John Terry wilde vermijden.

Terry moest zich voor de rechter verantwoorden omdat hij Ferdinands broer Anton racistisch zou hebben bejegend.

Hodgson

Bondscoach Roy Hodgson van Engeland zegt dat Ferdinand hem onlangs telefonisch op de hoogte stelde van zijn beslissing.

"We moeten respect opbrengen voor zijn interlandloopbaan. Veertien jaar op het hoogste niveau spelen, dat is niet niks."