AMSTERDAM - Rabobank stuurt een ervaren ploeg naar de Ronde van Frankrijk. De ploegleiding maakte dinsdag de definitieve samenstelling bekend. Grischa Niermann vervangt de geblesseerde Oscar Freire. De Duitser kreeg de voorkeur boven de Zuid-Afrikaan Robert Hunter, die tijdens de Ronde van Zwitserland nog twee ritzeges boekte.

Ploegleider Erik Breukink wees vijf Nederlanders aan voor de 'Grande Boucle': Michael Boogerd, Erik Dekker, Karsten Kroon, Bram de Groot en Marc Lotz. Dit vijftal zal kopmannen Levi Leipheimer en Michael Rasmussen zo goed mogelijk bijstaan. De Belg Marc Wauters fungeert als wegkapitein.

Van dit negental heeft alleen Rasmussen nog nooit deelgenomen aan de Ronde van Frankrijk.