Chelsea moet het woensdag in de finale van de Europa League stellen zonder Eden Hazard.

Door Daan Smink

Over het meespelen van John Terry wordt op de wedstrijddag een beslissing genomen.

Dat vertelde Chelsea-coach Rafael Benitez dinsdag tijdens zijn persconferentie in aanloop naar de eindstrijd in de Amsterdam Arena.

Hazard liep zaterdag tijdens de competitiewedstrijd tegen Aston Villa (2-1 winst) een hamstringblessure op. ''Hij is helaas niet beschikbaar'', zei de Spaanse trainer over de Belgische dribbelaar.

Terry verzwikte zijn enkel in hetzelfde duel. Chelsea probeert de verdediger nog op tijd klaar te stomen. ''Morgen bepalen we met de medische staf of hij wel of niet zal meedoen.''

Chelsea was dit jaar titelverdediger in de Champions League, maar sneuvelde in dat toernooi vroegtijdig. Coach en spelers ontkennen dat de Europa League-winst een troostprijs zou zijn. 

''Natuurlijk was het in eerste instantie een teleurstelling dat we in de Europa League verder moesten'', zei middenvelder Frank Lampard. ''Maar vervolgens zijn we vol voor het bereiken van deze finale gegaan.''

Cech

Zijn teamgenoot Petr Cech: ''We hebben de teleurstelling omgezet in motivatie. De afgelopen maanden had het bereiken van de derde plaats in de Premier League, en daarmee Champions League-voetbal, prioriteit, maar wanneer we morgen winnen dan schrijven we historie.''

De ervaren Lampard, die Chelsea na dit seizoen verlaat, bezorgde zijn team zaterdag tegen Aston Villa met twee doelpunten de zege.

''Of ik me daarmee van een basisplaats heb verzekerd voor de finale? Dat weet ik niet, daar gaat de manager over. Die doelpunten hebben mijn zelfvertrouwen in elk geval goed gedaan'', lachte Lampard terwijl hij een schouderklopje kreeg van de naast hem zittende Benitez.

Onduidelijk is nog waar Lampard na de zomer speelt. Daarover kon hij geen nieuws melden. ''Ik weet nog niet wat de toekomst mij zal brengen. Nu telt alleen de wedstrijd van morgen.''