Ibrahim Afellay heeft vriendelijk bedankt voor een publiekelijk afscheid bij Schalke 04. De Nederlandse international liet zich zaterdag na de laatste thuiswedstrijd van het seizoen, tegen VfB Stuttgart, niet zien op het veld.

''Hij wilde geen officieel afscheid, omdat hij maar zo weinig heeft gespeeld'', verklaarde technisch directeur Horst Heldt.

De 27-jarige Utrechter is eigendom van FC Barcelona, maar speelde dit seizoen op huurbasis in Gelsenkirchen. Een zware knieblessure zorgde ervoor dat Afellay na de winterstop niet meer in actie kon komen voor Schalke 04.

De aanvaller liet zich de afgelopen maanden nauwelijks meer zien bij de Duitse club, aangezien hij in Nederland aan zijn revalidatie werkte.

De fans van Schalke 04 namen zaterdag wel afscheid van Christoph Metzelder (gaat stoppen) en Christoph Moritz (naar Mainz).