Richie Porte heeft vrijdag de vijfde etappe van de Ronde van Baskenland gewonnen. De Australiër van Team Sky reed in de slotfase van de zware bergrit, over 166 kilometer van Eibar naar Beasain, weg uit het groepje met favorieten voor de eindzege.

De winnaar van Parijs-Nice arriveerde solo aan de finish.

Pieter Weening ging op zijn 32e verjaardag opnieuw met de besten mee. De Fries kwam in gezelschap van onder anderen klassementsleider Sergio Henao uit Colombia en de Spanjaarden Alberto Contador en Samuel Sanchez vier seconden na Porte als vijfde over de streep.

Weening (Orica-GreenEdge) klom daardoor van de achtste naar de zesde plaats in het algemeen klassement, op 35 seconden van Henao. De Ronde van Baskenland eindigt zaterdag met een individuele tijdrit over 24 kilometer rondom Beasain.

Henao zal in die tijdrit vooral geduchte concurrentie krijgen van ploeggenoot Porte, die zijn achterstand in het klassement vrijdag terugbracht tot zes seconden. De Colombiaan Nairo Quintana moet ook zes tellen goedmaken op zijn landgenoot in de leiderstrui.

De Australiër Porte is een erkend tijdrijder. Hij was eerder dit seizoen in Parijs-Nice en het Critérium International al de beste in het individuele chronowerk.

Wout Poels (Vacansoleil-DCM) finishte vrijdag als twaalfde op 27 seconden van Porte en staat in het klassement ook twaalfde, op 1.23.