Tim Krul maakt donderdag in de kwartfinale van de Europa League tegen Benfica zijn rentree onder de lat bij Newcastle United.

Manager Alan Pardew kondigde woensdag, op de 25e verjaardag van Krul, aan dat de Hagenaar in het Estádio da Luz gaat spelen.

''Het zou wel heel gemeen van mij zijn om op zijn verjaardag te zeggen dat hij niet gaat spelen'', glimlachte Pardew op de persconferentie, waarbij ook Krul aanschoof. ''Hij heeft heel, heel goed getraind. Voor mij is Tim één van de beste keepers ter wereld.''

De doelman van het Nederlands elftal liep eind februari tijdens het Europese duel met Metalist Charkov een enkelblessure op. Hij werd de afgelopen weken onder de lat bij de 'Magpies' vervangen door Rob Elliot.

''Hij heeft het heel goed gedaan, maar een beetje concurrentie is goed'', zei Krul. ''Dat dwingt mij om alles te geven.''