Marcel Kittel  heeft woensdag opnieuw de Scheldeprijs gewonnen.

Net als vorig jaar was de 24-jarige Duitser van Argos-Shimano na ruim 200 kilometer de sterkste in de massasprint op de Churchilllaan in Schoten

''Complimenten aan de ploeg, die heeft heel veel werk gedaan om mij voorin te houden'', zei de Kittel na afloop. ''Het was een hectische finale, ik moest vol gas gaan voor de winst.''

Kittel klopte de Britse topsprinter Mark Cavendish met miniem verschil. Theo Bos, de troef van Blanco, werd in de sprint gehinderd en was daardoor kansloos voor de podiumplaatsen. De boze Bos kwam als achtste over de streep.

"Ik had het wat beter kunnen doen, maar ik werd gehinderd in de sprint", reageerde Bos. "Al met al miste ik ook de power om echt om de winst mee te kunnen strijden.''

De voorbereiding op de sprint verliep bij de Blanco's ook niet vlekkeloos, aangezien Graeme Brown op zo'n vijftien kilometer van de streep materiaalpech kreeg. ''Hij kwam nog wel terug in het peloton, maar kon me niet meer helpen'', aldus Bos.

Eigen kans

Barry Markus van Vacansoleil eindigde als derde. ''Ik moest door de wind heen naar voren komen en kon Kittel in de laatste 200, 300 meter alleen maar volgen'', zei Markus. ''Maar het is mooi om hier derde te worden, bijna alle grote sprinters zijn er.''

"Bij de bespreking hoorde ik dat we voor Kenny van Hummel zouden gaan in de massasprint, maar dat ik voor mijn eigen kans mocht rijden als die kans zich voordeed. Omdat ik Kenny in de laatste kilometers niet meer zag zitten, ben ik voor mijn eigen kans gegaan.''

Kittel hield Cavendish van een vierde zege af in de Scheldeprijs, wat een record had betekend. De Brit was in 2007, 2008 en 2011 de beste in de semiklassieker.

Cavendish baalde zichtbaar van die gemiste kans op een record. ''De hele dag heeft de ploeg goed gereden, behalve het laatste stuk. Ik weet niet wat er misging'', bromde de Brit.