Koploper Manchester United heeft zaterdag de enorme voorsprong in de Engelse competitie op Manchester City in stand gehouden. Met Robin van Persie en Alexander Büttner in de basis won United met 1-0 van Sunderland.

City versloeg later op de dag Newcastle United met liefst 4-0 en staat daardoor met nog acht wedstrijden te gaan vijftien punten achter op de stadgenoot.

Manchester United domineerde tegen Sunderland voor rust. De eerste kans was voor Büttner, maar de voormalige linksback van Vitesse stuitte op doelman Simon Mignolet.

Na een half uur kwam de koploper in de Premier League verdiend op voorsprong. Van Persie schoot na een individuele actie vanaf links raak via de voet van Phil Bardsley en de knie van Titus Bramble, die het doelpunt op zijn naam kreeg.

Van Persie was voor rust nog tweemaal dicht bij een doelpunt, maar hij stuitte telkens op Mignolet.

Büttner

In het tweede bedrijf bood Sunderland meer tegenstand zonder tot echt grote kansen te komen. Ook United was minder gevaarlijk dan voor de pauze. Büttner, die een goede wedstrijd speelde, stelde Mignolet tien minuten voor tijd nog wel op de proef met een vlammend schot.

Van Persie kreeg vlak voor tijd nog een dot van een kans, maar de spits wist wederom niet te scoren voor 'The Red Devils'.

Door doelpunten van Carlos Tevez, David Silva, Vincent Kompany en een eigen treffer van James Perch zegevierde City in eigen huis kinderlijk eenvoudig tegen Newcastle.

Op 8 april treffen United en City elkaar in de competitie, maar de ploeg van Alex Ferguson lijkt de landstitel niet meer te kunnen ontlopen.

Vertonghen

In de strijd om de Champions League-tickets won Tottenham Hotspur voor het eerst in drie wedstrijden weer. Op bezoek bij het Swansea City van basisspelers Michel Vorm, Dwight Tiendalli en Jonathan De Guzman werd het 2-1 voor de Spurs.

Tottenham dankte die zege aan twee prachtige doelpunten vroeg in de wedstrijd. Jan Vertonghen mikte eerst zelf mooi raak en was later de aangever bij een kunststukje van Gareth Bale.

Nadat Swansea-topschutter Michu na rust de aansluitingstreffer had gemaakt, kregen de Spurs het nog benauwd. Ze hielden stand en staan nu derde, mede dankzij een verliesbeurt van Chelsea. De winnaar van de laatste editie van de Champions League liet zich met 2-1 verrassen bij Southampton, waar Jos Hooiveld basisspeler was.

Heitinga

Arsenal, de nummer vijf in de stand, won wel. Tegen Reading werd het liefst 4-1. Everton nestelde zich steviger op de zesde plaats. Door een treffer van Kevin Mirallas won de ploeg voor eigen publiek van Stoke City (1-0).

Heitinga, die de laatste interlands van Oranje buiten de selectie werd gelaten door bondscoach Louis van Gaal, speelde de hele wedstrijd voor Everton.