Mark Cavendish heeft dinsdag de tweede rit in de Driedaagse De Panne-Koksijde op zijn naam geschreven. De renner van Omega Pharma-QuickStep was na 204 kilometer de sterkste in de massasprint.

Cavendish bleef de Italianen Elia Viviani en Francesco Chicchi in Koksijde nipt voor.

In de aanloop naar de sprint hielden de ploegmaten van Cavendish het tempo hoog. Leider Peter Sagan, die dinsdag de eerste etappe won, liet zich ruim vijf kilometer voor de finish uit het peloton terugzakken en kwam op achterstand binnen.

Arnaud Démare, dinsdag tweede en woensdag vierde in de sprint, is de nieuwe leider van de Belgische meerdaagse.

Op twee kilometer van de meet raakte nog een viertal renners, onder wie Niki Terpstra, los van het peloton. Zij konden echter niet vooruit blijven. Cavendish sprintte vervolgens naar zijn zevende seizoenszege, net zo veel als Sagan. De Duitser André Greipel stelde teleur met slechts de twaalfde plek.

Donderdag wordt de rittenkoers afgesloten met een etappe van 109,7 kilometer en een individuele tijdrit met een lengte van 14,75 kilometer.