Blanco Pro Cycling heeft vijf Nederlanders geselecteerd voor de Ronde van Vlaanderen, de klassieker die zondag wordt verreden: Lars Boom, Maarten Tjallingii, Rick Flens, Jos van Emden en Jetse Bol.

De selectie bestaat verder uit de Belgen Maarten Wynants en Sep Vanmarcke en de Duitser Robert Wagner.

Volgens ploegleider Nico Verhoeven gaat zijn team als underdog van start in 'Vlaanderens Mooiste'.

"We hebben in de koersen in aanloop naar 'Vlaanderen' niet echt meegedaan, maar kunnen zondag vanuit onze huidige positie zomaar eens verrassen", aldus Verhoeven in een persbericht van het Nederlandse World Tour-team.

"Boom leek in Gent-Wevelgem weer de oude. Hij reed toen alleen op een beslissend moment lek. Dat was zuur. Het is daarom nog steeds niet helemaal duidelijk waar hij staat ten opzichte van bijvoorbeeld een Peter Sagan."

Vraagteken

Vanmarcke, vorig jaar winnaar van de Omloop Het Nieuwsblad, geldt als een vraagteken.

"Hij kwam in de Tirreno-Adriatico hard ten val en hield daar knieproblemen aan over. In de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem zat hij weer op zijn fiets, maar kon hij nog niet met de besten mee. Sep heeft kilometers gemaakt, maar nog niet vol gekoerst. Hij heeft dus geen ideale voorbereiding gekend."