Spanje heeft zich dinsdag knap hersteld van het verrassende gelijkspel tegen Finland (1-1) in de strijd om plaatsing voor het WK van 2014 in Brazilië.

De regerend Europees - en wereldkampioen won de kraker in en tegen Frankrijk met 1-0.

De enige treffer viel in de 58e minuut. Barcelona-speler Pedro was de maker op aangeven van Nacho Monreal.

Bij Frankrijk werd Paul Pogba een klein kwartier voor tijd met twee gele kaarten van het veld gestuurd. Spanje heeft na vijf duels één punt voorsprong op Frankrijk.

Het duel ging lange tijd gelijk op. In de openingsfase was de beste kans voor Xavi die van dichtbij overschoot. Aan de andere kant stuitte Franck Ribéry kort voor de pauze op doelman Victor Valdes.

Na de openingstreffer had Real Madrid-verdediger Raphael Varane nog de kans de Fransen aan een punt te helpen. Van dichtbij kreeg hij de bal er niet in.

België

België en Kroatië blijven in Groep A gelijke tred houden. De Belgen wonnen door een goal van Eden Hazard thuis met 1-0 van Macedonië, terwijl Kroatië bij Wales in de slotfase een 1-0 achterstand omboog in een 1-2 overwinning.

Dejan Lovren en Eduardo poetsten de openingsgoal van Welshman Gareth Bale weg. België en Kroatië gaan na zes speelronden gebroederlijk aan de leiding met zestien punten.

In dezelfde poule stal Filip Djuricic de show voor het zo goed als uitgeschakelde Servië. De aanvaller van Heerenveen maakte beide goals in de 2-0 thuiszege op Schotland.

Engeland

Engeland is er niet in geslaagd de koppositie in Groep H te pakken. In Montenegro speelden de Engelsen met 1-1 gelijk, waardoor het thuisland na zes wedstrijden nog steeds fier aan kop gaat.

Wayne Rooney zette Engeland al vroeg op 0-1, maar namens Montenegro zorgde Dejan Damjanovic een kwartier voor tijd voor de gelijkmaker.

Engeland heeft zodoende twaalf punten, twee minder dan Montenegro. Polen en Oekraïne volgen met acht punten uit vijf duels.

Portugal

Portugal boekte wel een belangrijke zege. Zonder de geschorste sterspeler Cristiano Ronaldo werd er in Azerbeidzjan met 0-2 gewonnen.

De Portugezen hadden de vorige drie duels in Groep F niet weten te winnen. In Rusland werd verloren (1-0) terwijl men thuis tegen Noord-Ierland (1-1) en uit bij Israël (3-3) niet verder kwam dan een remise.

Azerbeidzjan speelde een groot deel van de tweede helft met een man minder nadat Rauf Aliyev met twee keer geel binnen vier minuten in de 55e minuut van het veld werd gestuurd.

Op dat moment was er nog niet gescoord. De rode kaart was voor bondscoach Paulo Bento van Portugal het sein om met Hugo Almeida een extra aanvaller in te brengen.

Dat sorteerde vrij snel effect. Aanvoerder Bruno Alves zette de Zuid-Europeanen in de 63e minuut op voorsprong. Almeida besliste het duel ruim tien minuten voor tijd.

Portugal blijft ondanks de zege de nummer drie in de groep met elf punten uit zes duels. Israël heeft dankzij een 0-2 zege in Noord-Ierland eveneens elf punten, maar is in het bezig van een beter doelsaldo.

Rusland gaat aan de leiding met twaalf punten, maar kwam nog maar vier keer in actie.

Balotelli

Mario Balotelli heeft Italië hoogstpersoonlijk aan de zege geholpen op Malta.

De spits van AC Milan zette de verliezend finalist van het afgelopen EK in de achtste minuut uit een strafschop op voorsprong. Op slag van rust bepaalde hij de eindstand op 0-2.

Het duel op Malta stond onder leiding van Serdar Gözübüyük. De Nederlandse scheidsrechter gaf de thuisploeg na een kwartier ook een strafschop, maar Michael Mifsud miste.

De Italianen lijken daarmee hard op weg naar plaatsing voor het WK. De ‘Squadra Azzurri’ gaat fier aan kop in Groep B met dertien punten uit vijf duels.

De voorspong op de naaste belager Bulgarije bedraagt drie punten en Italië heeft bovendien een wedstrijd minder gespeeld.

Het gat met de koploper had kleiner kunnen zijn als de Bulgaren hadden gewonnen bij Denemarken. De Oost-Europeanen kwamen echter niet verder dan 1-1.

Manolev

De door PSV aan Fulham verhuurde rechtsback annex middenvelder Stanislav Manolev zette Bulgarije in de 51e minuut nog wel op voorsprong.

Omdat FC Twente-doelman Nikolay Mihaylov twaalf minuten later gepasseerd werd door Daniel Agger pakten de Denen, waar Ajacied Christian Eriksen een basisplaats had, zijn ploeggenoot Lasse Schöne inviel en Viktor Fischer op de bank bleef, alsnog een punt.

Veel schiet de ploeg van bondscoach Morten Olsen daar niet mee op. Denemarken heeft nu zes punten uit vijf duels en blijft daarmee vierde.

Tsjechië

Tsjechië blijft wel nadrukkelijk in de race om plaatsing voor het WK. De ploeg was in Yerevan met 0-3 te sterk voor Armenië en klimt naar de derde plaats op twee punten van Bulgarije, met bovendien een duel minder gespeeld.

Matej Vydra zette zijn land twee minuten na de rust op voorsprong. De aanvaller gooide het duel in de 81e minuut in het slot. Diep in blessuretijd zette invaller Daniel Kolar de eindstand op het bord.

Duitsland

Duitsland kan deelname aan het WK bijna niet meer ontgaan. De ploeg van coach Joachim Löw was thuis te sterk voor Kazachstan: 4-1. Vrijdag werd het uitduel met 0-3 gewonnen.

In de eerste helft had het Dortmund-trio Marco Reus, Mario Götze en Ilkay Gündogan Duitsland op 3-0 gezet.

Na rust redde Heinrich Schmidtgal de eer van Kazachstan door een fout van doelman Manuel Neuer af te straffen (3-1), waarna Reus vlak voor tijd zijn tweede maakte.

In dezelfde groep speelden Ierland en Oostenrijk met 2-2 gelijk. Die twee ploegen strijden normaal gesproken samen met Zweden om plaats twee. De achtsterstand van de drie landen op koploper Duitsland bedraagt al acht punten.

Hongarije

In de groep van Oranje is Hongarije is er opnieuw niet in geslaagd druk te houden op het Nederlands elftal.

Eén van de twee serieus overgebleven concurrenten van de ploeg van Louis van Gaal moest het in Turkije, net als vrijdag tegen Roemenië (2-2), doen met een punt. Dit keer werd het 1-1.

In Istanbul zette spits Burak Yilmaz de thuisploeg na 62 minuten op voorsprong. Een zege had de Turken teruggebracht in de race om de tweede plaats, maar de driepunter kwam er niet.

Daniel Böde bracht beide ploegen negen minuten later namelijk weer op gelijke hoogte. Daarna werd niet meer gescoord.

Estland

Estland, dat vrijdag met 3-0 van het Nederlands elftal verloor, won nu wel. Andorra, dat nog altijd wacht op het eerste punt én doelpunt, werd met 2-0 verslagen.

Henri Anier opende vlak voor rust de score. Joel Lindpere zorgde na iets meer dan een uur spelen voor de tweede Estse goal.

Hongarije blijft met elf punten uit zes duels de nummer twee in Groep D. Roemenië heeft na de nederlaag tegen Oranje (4-0) tien punten.

Turkije is de nummer vier met zeven punten. Estland volgt op plaats vijf met een punt minder.

Lees alles over de WK-kwalificatie op NUsport