Jan Smeekens heeft zondag de bronzen medaille veroverd op de 500 meter bij de WK afstanden in Sotsji. Na de eerste omloop stond de Nederlander nog eerste.

De gouden medaille was een prooi voor Tae-Bum Mo. De Zuid-Koreaan, vorig jaar in Heerenveen ook al wereldkampioen, sloeg toe in de tweede 500 meter. Het zilver ging naar de Japanner Joji Kato.

Michel Mulder en Ronald Mulder finishten net naast het podium, op de respectievelijk vierde en vijfde plaats.

Smeekens leed in de tweede omloop zijn eerste nederlaag op de 500 meter na zeven zeges op rij. Twee weken geleden kroonde de Nederlander zich nog tot winnaar van de World Cup.

Trager

In de tweede omloop noteerde de schaatser van BrandLoyalty een tijd van 35,06, bijna drie tiende trager dan in de eerste run. Smeekens opende slechts in 9,72.

Olympisch kampioen Mo was juist sneller in de tweede heat: 34,82 om 34,94.

Smeekens had historie kunnen schrijven: nooit eerder pakte een Nederlander de gouden medaille op de 500 meter bij de WK afstanden. Erben Wennemars (1999) en Michel Mulder (2012) wonnen in het verleden zilver op het prestigieuze toernooi.