AMSTERDAM - Verdediger Jelle van Damme verruilt Ajax voorSouthampton. Beide clubs bereikten dinsdag een akkoord over detransfer. De 20-jarige Belg tekent bij de Engelse club uit dePremier League een meerjarig contract.

Zijn verbintenis bij Ajaxliep door tot medio 2005. Hij kan bij trainer Ronald Koeman echterniet rekenen op een basisplaats.

Van Damme tekende na een stageperiode in mei 2002 een contractbij Ajax. In de competitiewedstrijd tegen Sparta (4-0 voor Ajax) op april 2002 maakte de verdediger zijn debuut. Met Ajax won hijtwee keer het landskampioenschap (2002 en 2004), de Amstel Cup(2002) en de Johan Cruijff Schaal (2002).

Van Damme speelde 33 officiële wedstrijden voor Ajax. Hij kwamtot dusver zeven keer voor het nationale elftal van België uit.