Robert Gesink is de kopman van Blanco Pro Cyling in de Franse rittenkoers Parijs-Nice, die zondag 3 maart van start gaat.

''Ons hoofddoel is het eindklassement met Gesink'', aldus ploegleider Nico Verhoeven woensdag.

Wilco Kelderman en Steven Kruijswijk zijn de pionnen voor de lastige etappes bergop en voor de vlakke etappes gokt de Nederlandse wielerploeg op de Australiër Mark Renshaw.

Stef Clement, Rick Flens, David Tanner en Maarten Tjallingii completeren de ploeg voor de 69e editie van Parijs-Nice, de tweede wedstrijd van dit jaar uit de World Tour.

Strade Bianchi

Gesink eindigde in 2008 als vierde in het eindklassement. ''Ik heb mooie herinneringen aan Parijs-Nice en ga met veel vertrouwen starten. Ik heb sterke mannen om me heen. Vooral met Kelderman en Kruijswijk ben ik goed omringd bergop'', aldus de 26-jarige Varssevelder.

Blanco is zaterdag 2 maart voor het eerst aanwezig in de Strade Bianchi, de beruchte Italiaanse wedstrijd over onverharde grindwegen in Toscane. Onder anderen Lars Boom, Moreno Hofland, Tom-Jelte Slagter en Sep Vanmarcke gaan het avontuur aan.