Als het aan Bernie Ecclestone ligt, wordt het tot en met 2015 lopende contract met de Australische Grand Prix verlengd.

Vorig jaar zaaide de commerciële baas van de Formule 1 nog twijfel over een nieuwe deal voor de race in Melbourne.

"Iedereen houdt van Australië, het is goed om er te komen", laat Ecclestone nu weten aan Autosport. "Ik zou graag een vijftigjarig contract tekenen met de organisatie."

In Australië ontstond eind vorig jaar onrust toen uitlekte dat Melbourne zo'n 25 miljoen euro moet betalen om een Grand Prix te organiseren.

"Ze leggen net zoveel op tafel als de anderen", reageert Ecclestone. "Melbourne hoeft niet meer op de kaart te worden gezet, maar het is een feit dat de stad veel voordeel heeft van de Formule 1. Geen enkel ander evenement levert zoveel televisie-aandacht op."

Het nieuwe Formule 1-seizoen begint op 17 maart in Melbourne.