LLORET DE MAR - De Franse autocoureur Gilles Panizzi heeft zondag de eindzege behaald in de WK-rally van Catalonië. De Brit Richard Burns, net als Panizzi rijdend in een Peugeot 206, werd tweede. De Fransman Philippe Bugalski (Citroën Xsara) eindigde als derde.

Asfaltspecialist Panizzi won eerder deze maand ook al de rally van Corsica. Hij is in de stand om het WK met twintig punten tweede, één punt achter ex-wereldkampioen Markus Grönholm uit Finland. Burns, die vorig jaar met een Subaru de titel pakte, volgt als derde met dertien punten. Viervoudig kampioen Tommi Mäkinen viel voor de derde keer op rij uit.

De organisatie van de rally moest drie klassementsproeven schrappen, omdat supporters hun auto's te dicht op het parcours hadden geparkeerd.