AMSTERDAM - FC Barcelona heeft belangstelling voor de Braziliaanse international Julio Baptista van Sevilla FC. De 22-jarige aanvaller, bijgenaamd 'het beest', was afgelopen seizoen één van de revelaties in de Primera División. Mede door zijn twintig goals plaatste Sevilla zich voor de UEFA Cup. Barça-voorzitter Joan Laporta bevestigde de Catalaanse interesse.

"Onze coaches vinden het een interessante speler, maar we hebben nog niet gesproken met de voorzitter van Sevilla", aldus Laporta. Baptista, die nog een verbintenis tot medio 2007 heeft, moet contractueel 36 miljoen euro kosten. Sevilla betaalde São Paulo FC een jaar geleden 2,75 miljoen euro. In Brazilië speelde Baptista overigens als controlerende middenvelder, waardoor hij ook een potentiële vervanger voor Edgar Davids en/of Phillip Cocu kan zijn.