AMSTERDAM - Ajax is zondagmiddag voor de 29e keer in haar geschiedenis kampioen van Nederland geworden. De Amsterdamse club besliste de competitie een wedstrijd voor het einde van het seizoen, door een overwinning op NAC Breda (2-0), waardoor de ploeg van Ronald Koeman niet meer te achterhalen is voor PSV.

Video interviews na de wedstrijd: Breedband/ Modem

Ajax is de club met verreweg de meeste kampioenschappen. PSV komt met zeventien landstitels op de tweede plaats. Feyenoord werd veertien keer kampioen. De roemrijke Haagse vereniging HVV was acht keer 's lands beste. Sparta zes keer.





Koeman

In de euforie over het zojuist behaalde landskampioenschap, had Ajax-trainer Ronald Koeman zondagmiddag de nuchterheid om enkele kanttekeningen te plaatsten bij de titel van zijn elftal. "We hebben dit seizoen ups en downs gehad. Het is voor ons geen gemakkelijk seizoen geweest, al overheerst op dit moment de blijdschap over de titel.''

Koeman haalde de vroege uitschakeling in Europees verband aan. Na de eerste ronde in de Champions League was het Europese avontuur van Ajax over. "Daarna hebben we wel een tikkie terug gehad. Misschien willen we met Ajax ook wel eens te veel, zeker gezien de leeftijd van veel spelers. Misschien hebben we soms te veel gevergd en gevraagd van onze voetballers.''

De trainer gaf ook aan dat hij van enkele spelers meer verwacht had. "Sommige spelers hebben stilgestaan. Daarnaast hebben we ook niet het hele jaar met een vaste kern kunnen spelen. We hebben veel blessures gehad. Vorig seizoen stond er het hele jaar een team. Als je in die positie verkeert, dat kun je ook makkelijker doorgroeien.''

Koeman haalde als voorbeeld het spel van zijn aanvoerder Van der Vaart aan. "Hij heeft een heel moeilijk jaar gehad, al denk ik wel dat hij daar uiteindelijk sterker van zal worden. Hij is als een komeet omhooggeschoten en er werd verwacht dat dat dit seizoen zou doorgaan. Het is echter wat gestagneerd. Al wil dat natuurlijk niet zeggen dat hij nog steeds een fantastische voetballer kan worden.''

Daarnaast speelde Ajax de afgelopen weken niet best. Al in februari werd aan de titel gedacht, die uiteindelijk pas in mei, een wedstrijd voor het einde van het seizoen, werd behaald. Koeman: "Dat heeft ook te maken met ervaring. Om kampioen te worden, heb je nu eenmaal ervaring nodig. Maar dat zag je in dit elftal niet terug omdat er, vooral bij de jonge spelers, veel druk op de ketel stond. Dat zag je vorige week ook mooi na de overwinning op Zwolle; er viel een enorme last van hun schouders. Die zege zorgde al voor een enorme ontlading.''

De spelers van Ajax reageerden over het algemeen uitgelaten op het behalen van de landstitel. Zlatan Ibrahimovic, die met twaalf doelpunten topscorer werd van de Amsterdamse club, zette ook enkele kanttekeningen bij het afgelopen seizoen. "Ik ben heel erg blij dat we kampioen zijn geworden, maar ook erg teleurgesteld dat we in de Amstel Cup en in de Champions League al zo snel zijn uitgeschakeld. Als Ajax moet je eigenlijk alles winnen.''

Van der Vaart

Voor aanvoerder Rafael Van der Vaart was er zondagavond geen tijd voor kritiek. "Waarom wordt daar nou zo over gezeurd. We zijn kampioen geworden hoor. De beste van Nederland.'' Voor Van der Vaart, die pas op het laatste moment fit was voor de kampioenswedstrijd tegen NAC Breda, had de titel meer waarde dan zijn eerste in dienst van Ajax, twee jaar geleden. "Deze is mooier'', aldus de international. "Ik heb nu meer gespeeld. Ik ben ook blij dat ik mee kon doen. Je speelt een heel jaar met dit elftal en dan is het mooi dat je ook in de kampioenswedstrijd kan meedoen. Ik heb er ook alles aan gedaan om te kunnen spelen.'' Voor Johnny Heitinga, die dit jaar terugkeerde na lang blessureleed, was de titel emotioneel. "Dit is een droom die is uitgekomen. Gelukkig komen sommige dromen wel uit en is het niet net als in het liedje van Marco Borsato.''

Heitinga

Ook voor Heitinga was het zijn tweede kampioenschap in zijn tijd als Ajax-speler. "Maar deze is echt veel mooier. De vorige keer heb ik maar vijftien wedstrijden meegedaan. Nu heb ik na mijn blessure alles gespeeld en heb ik een groot aandeel gehad aan deze titel. Ik geniet nu met volle teugen en ben echt ongelofelijk blij.''

Sneijder

Volgens Wesley Sneijder, die dit jaar doorbrak als basisspeler van Ajax en ook een belangrijke rol speelde in het Nederlands elftal, voelde de titel "heerlijk''. "Het toont in ieder geval dat we op de goede weg zijn. We zijn met een aantal jonge spelers bepalend geweest en ook dat is fijn. Voor volgend seizoen moeten we proberen om ook door de eerste ronde van de Champions League te komen. Dan kan het allemaal nog mooier worden.''

Fans

Ongeveer 15.000 mensen hebben zondag op het Leidseplein in Amsterdam het landskampioenschap van Ajax gevierd. De spelers werden aan het begin van de avond met gejuich ontvangen. Ze verschenen op het balkon van de Stadsschouwburg en namen om beurten de kampioensschaal in handen. Trainer Ronald Koeman bedankte het publiek voor de steun

Na de huldiging, toen de meeste mensen al naar huis waren, werd het even onrustig. De politie verrichtte enkele arrestaties wegens openbare dronkenschap en het gooien van vuurwerk. Een woordvoerster van de politie is tevreden over het verloop van het feest. Toen Ajax twee jaar geleden kampioen werd, ontstonden na de huldiging op het Leidseplein relletjes en kwam de mobiele eenheid in actie.

Zondagmiddag heerste al ruim voordat de wedstrijd van Ajax was afgelopen een uitgelaten sfeer op het plein. Toen het kampioenschap een feit was, waren al een paar duizend man aanwezig. Voordat de spelers aankwamen, klonken uit de luidsprekers en kelen Amsterdamse liederen van muzikanten als André Hazes en Koos Alberts. Amsterdammers hadden hun stad versierd. Aan de Stadsschouwburg hingen rode en witte ballonnen, de kleuren van de voetbalclub.

21 titels

Ajax is ook verreweg het vaakst landskampioen geworden sinds de invoering van het betaalde voetbal. De Amsterdammers haalden sinds 21 titels. PSV volgt met veertien en Feyenoord haalde negen kampioenschappen.

Ongeslagen

Ajax is kampioen van Nederland geworden zonder thuisnederlaag. De Amsterdamse ploeg bleef dit seizoen in de competitie het hele jaar ongeslagen in de ArenA. Alleen RBC Roosendaal slaagde erin een punt te halen. De Roosendalers speelden april met 1-1 gelijk in Amsterdam.

In uitwedstrijden verloor de ploeg van Ronald Koeman dit seizoen verreweg de meeste punten. Ajax verloor vier keer. NAC (4-2), FC Twente (2-0), SC Heerenveen (4-1) en FC Utrecht (2-0) waren in hun thuiswedstrijden te sterk voor de nieuwe landskampioen. Naast RBC speelden ook PSV (2-2), AZ (1-1), Feyenoord (1-1) en NEC (0-0) gelijk tegen Amsterdammers. Dat puntenverlies werd door Ajax echter buitenshuis geleden.