VIÑA DEL MAR - Rafael Nadal is aardig op dreef bij zijn rentree in het ATP-circuit.

De 26-jarige Spanjaard, door een langdurige absentie afgezakt naar de vijfde plaats op de wereldranglijst, bereikte donderdagavond met de Argentijn Juan Monaco de halve finales van het dubbelspel in Viña del Mar.

Nadal en Monaco rekenden in twee sets af met de Fransman Guillaume Rufin en Filippo Volandri uit Italië: 6-2 en 7-6 (4).

In de halve finale neemt het Spaans-Argentijnse koppel het op tegen twee Argentijnen, Carlos Berlocq en Leonardo Mayer.

Nadal won woensdag op het Chileense toernooi zijn eerste partij in het enkelspel. De als eerste geplaatste Spanjaard neemt het vrijdag in de kwartfinale op tegen landgenoot Daniel Gimeno-Traver.