HOOFDDORP - Barry Markus is woensdag opnieuw als tweede gefinisht in de Ronde van Qatar.

Net als in de rit van dinsdag hoefde de 21-jarige Nederander van Vacansoleil-DCM alleen Mark Cavendish voor zich te dulden.

Markus bleef onder anderen de Italiaan Andrea Guardini voor. De rit ging van Camel Race Track naar Al Khor Corniche over een afstand van 160 kilometer.

Door zijn zege nam Cavendish de leiderstrui over van de Amerikaan Brent Bookwalter. De renner van BMC werd in de slotkilometer opgehouden door een valpartij en heeft twee seconden achterstand in het klassement. De Ronde van Qatar duurt tot en met vrijdag.

Andre Greipel

In de Ronde van de Middenlandse Zee sprintte André Greipel woensdag naar de zege in de eerste etappe

De Duitser was na 141 kilometer, in een rit van Limoux naar Gruissan, de snelste in de massasprint. De renner van Lotto-Belisol hield de Italiaan Matteo Pelucchi en de Fransman Maxime Daniel achter zich.

Greipel is het nieuwe wielerseizoen uitstekend begonnen. Hij won in januari ook al drie ritten in de Tour Down Under. Moreno Hofland (Blanco Pro Cycling) was op de achtste plaats de beste Nederlander.

De Luxemburger Andy Schleck haalde de eindstreep niet. De Tourwinnaar van 2011 voelde zich bij de start al niet okselfris en dat werd tijdens de koude en winderige etappe alleen maar minder.

''Uit respect voor de fans en de organisatie wilde ik niet afstappen, maar ik voel me nu zieker dan eerst. Ik moet even herstellen en hopelijk kan ik zo snel mogelijk weer trainen'', verklaarde de jongste Schleck-broer na afloop.

Leigh Howard

De Australiër Leigh Howard sprintte naar zijn tweede zege Mallorca. De coureur van Orica-GreenEdge was woensdag tijdens de Trofeo Playa de Muro, de vierde en laatste koers van de Challenge Mallorca, de snelste in de eindsprint.

Howard klopte na een kleine 170 kilometer de Belg Maarten Wynants van Blanco Pro Cycling en de Italiaan Davide Cimolai.

Hij won eerder in de week ook al de Trofeo Campos. Robert Gesink, dinsdag derde op Mallorca, werd in de slotkilometers van de wedstrijd als laatste vluchter gegrepen.