MADRID - Johann Mühlegg heeft donderdag zijn afscheid van de skiloipen aangekondigd. De Spaanse skiloper werd afgelopen Winterspelen in Salt Lake City betrapt op dopinggebruik en moest zijn gouden medaille op de 50 kilometer klassieke stijl inleveren.

In een vraaggesprek met een Spaanse krant zegt de van origine Duitse sportman dat hij al in de laatste 50 meter van de gewraakte kilometer klassiek wist dat het zijn laatste wedstrijd zou zijn. De 31-jarige Mühlegg blijft echter ontkennen dat hij doping heeft gebruikt.

In zijn bloed werd na de wedstrijd darbepoetin gevonden, een met EPO vergelijkbaar hormoon. Mühlegg won op de Spelen ook goud op de onderdelen 30 kilometer en achtervolging. Bij die wedstrijden is hij niet betrapt op doping en daarom mag hij die twee gouden plakken houden.