CHARLESTON - Venus Williams heeft voor het eerst in dittennisjaar de finale van een WTA-toernooi bereikt. In het met 1,05miljoen euro gedoteerde Family Circle Cup-toernooi versloeg deAmerikaanse in de halve eindstrijd Jelena Kostanic uit Kroatië, 6-4-1.

De voormalige nummer 1 van de wereld is na de winst de favorietevoor de eindzege. Zij was vierde geplaatst. De topdrie trok zich omverschillende redenen terug. Williams, die moeizaam terugkeert aande top na een serie blessures, had in Charleston het publiekvolledig achter zich. "Zo enthousiast heb ik het nog nooitmeegemaakt", deelde zij later mee.

In de kwartfinales was de uitschakeling van Lindsay Davenportopmerkelijk. De Amerikaanse, die vorige week nog in Amelia Islandwon, verloor van de linkshandige Zwitserse Patty Schnyder: 3-6 2-6in slechts 52 minuten.