TECHENDORF - Schaatsers als langlaufers op de Weissensee. De alternatieve Elfstedentocht was ploeteren in een laag sneeuw. De 22-jarige Simon Schouten kon het beste met de omstandigheden omgaan.

Hij won de loodzware race over 200 kilometer in 6.08,52 uur. Zijn ploeggenoot Frank Vreugdenhil deed bijna een minuut langer over het traject. Jouke Hoogeveen werd derde.

Op het sneeuwijs raakten alle rijders de controle over hun schaatsen kwijt. Als beginnelingen bewogen ze zich voort. De diesels hadden het moeilijk. Vooral omdat de scheuren in het ijs niet zichtbaar waren. Het leverde ontelbare valpartijen op.

Hoe zwaar en gemeen de tocht was, bleek aan de finish. Bij de vrouwen stapten 43 rijdster af en haalden er zeventien de eindstreep. Bij de mannen was de uitval ook enorm. Slechts achttien van de honderd deelnemers volbrachten de tocht.

Kinderspel

Schouten greep op de witte ijsvlakte zijn tweede hoofdprijs. Vorig jaar schreef hij in Eernewoude een klassieker over 100 kilometer op zijn naam. ''Maar dat was kinderspel bij deze tocht’’, zei Schouten. ''Ik heb nog nooit zo’n zware wedstrijd meegemaakt. Ik tegenstelling tot de andere jongens kon ik redelijk blijven schaatsen. Ik heb mijn techniek er op aangepast.’’

De afvalwedstrijd werd in de laatste ronde van 12,5 kilometer beslist. Schouten ontsnapte uit een kopgroep van vijf doorzetters. Hoogeveen, Vreugdenhil, Martijn van Es en Jochem Uithoven konden Schouten niet meer tot orde roepen. ''Ik voelde dat iedereen stuk zat. Ik wilde het niet op een sprint laten aankomen’’, verklaarde Schouten zijn demarrage.

Schouten, die onderweg twee keer viel, werd vorig jaar vijfde op de Weissensee. Hij wil zo veel mogelijk wedstrijden over 200 kilometer rijden. ''Ik doe dat allemaal als training voor de echte Elfstedentocht. Die mag voor mij ook zo zwaar zijn als vandaag. Ik maak dan een grote kans om te winnen.’’

Last-Kijk in de Vegte

Bij de vrouwen won Erna Last-Kijk in de Vegte. De 26-jarige schaatsster uit Genemuiden zette in de helletocht samen met Elma de Vries de concurrentie op grote achterstand. Last-Kijk in de Vegte reed in de finale weg bij haar enige belager. Nationaal kampioene Mariska Huisman eindigde op bijna 2 minuten als derde.

De organisatie besloot de race met 50 kilometer in te korten. ''Ze hadden mij niet hoeven sparen’’, zei Erna Last-Kijk in de Vegte. ''Ik stop toch met wedstrijdschaatsen. Het is geweldig om op deze wijze afscheid te nemen. Het is feest voor me op de Weissensee. Afgelopen maandag won in ook al de eerste Grand Prix marathon.’’