ROME - Negen spelers van het nationale voetbalteam van Afghanistan zijn het trainingskamp in Italië ontvlucht. De politie van Verona bevestigde dinsdag hun verdwijnen. Geen van de spelers is in het bezit van een paspoort.

Afghanistan voetbalt dinsdagavond voor het eerst in twintig jaar op Europese bodem. Het elftal komt in een benefietwedstrijd in actie tegen Verona (Serie B). De opbrengst van het duel is bestemd voor een ziekenhuis in de Afghaanse hoofdstad Kaboel.

Bondscoach Akbarzola reageerde furieus op actie van zijn spelers: "Ook al komen ze terug, spelen doen ze niet. Voetbal is voor Afghanistan heel belangrijk. Het geeft de mensen hoop. Dan kun je er niet zomaar vandoor gaan".