LONDEN - Chelsea raakte zaterdag verder achterop in de titelrace met Arsenal. De kersverse halve finalist in de Champions League speelde voor eigen publiek doelpuntloos gelijk tegen Middlesbrough.

Koploper Arsenal kan het verschil met naaste belager Chelsea zondag tot negen punten vergroten. De lijstaanvoerder speelt dan tegen Newcastle United. Manchester United verstevigde de derde positie op de ranglijst via een zege op Birmingham City. Ronaldo en Saha maakten de treffers voor de ploeg die nog steeds niet over de geblesseerde Van Nistelrooij kon beschikken.

Collins John liet voor het eerst van zich horen bij Fulham. De in de winterstop van FC Twente overgekomen Liberiaan leidde zijn ploeg bijna in z'n eentje langs Leicester (0-2). Bij een stand van -0 mocht hij een half uur voor tijd invallen. Collins John scoorde tweemaal.