SALT LAKE CITY - De Amerikaanse president Bush heeft donderdagavond in Salt Lake City de achtste Paralympics geopend. Bij de plechtigheid waren ook kroonprins Willem-Alexander en zijn echtgenote Máxima aanwezig.

De Olympische Spelen voor gehandicapte sporters duren tot en met 16 maart.

Bij de opening in het Rice-Eccles Stadium trad onder anderen Stevie Wonder op.

Nederland neemt met vier sporters deel: de skiërs Martijn Wijsman en Kjeld Punt en twee langlaufers Arnold Polderman en Marjorie van de Bunt. Het totale deelnemersveld bestaat uit 416 atleten uit landen.

De deelnemers strijden in drie sporten voor de medailles; alpine skiën, ijsslee-hockey en Noords skiën. In totaal komen er 34 wedstrijdonderdelen aan bod.