HOOFDDORP - Lionel Messi is maandagavond in Zürich voor de vierde opeenvolgende keer uitgeroepen tot wereldvoetballer van het jaar. 

De Argentijnse aanvaller van FC Barcelona hield in de verkiezing van de FIFA Cristiano Ronaldo en Andrés Iniesta achter zich.

Messi schreef historie want nooit eerder werd een voetballer vier keer achtereen uitgeroepen tot de beste ter wereld. Michel Platini werd in 1983, 1984 en 1985 gekozen tot 's werelds beste voetballer. Messi kreeg voor zijn prestaties in 2009, 2010, 2011 en 2012 de Gouden Bal.

Hij kreeg 41,6 procent van de stemmen en bleef daarmee Ronaldo (23,68 procent) en Iniesta (10,91) duidelijk voor.

De 25-jarige Messi liet in 2012 maar liefst 91 treffers noteren. Met dat aantal schoot hij het wereldrecord van Gerd Müller uit de boeken, die in 1972 tot 85 doelpunten kwam.

Met Barcelona won Messi in 2012 alleen de Copa del Rey.

Zijn teamgenoot Iniesta bereidde veel van de treffers van Messi voor en speelde in het Spaanse elftal een hoofdrol bij de prolongatie van de Europese titel.

Ronaldo leidde Real Madrid naar de felbegeerde landstitel en blonk vaak uit voor de nationale ploeg van Portugal, die de halve finale op het EK haalde.

Nederlanders

De FIFA Ballon d'Or is een trofee die sinds 2010 wordt uitgereikt nadat twee verkiezingen - die van wereldvoetballer van het jaar en de Gouden Bal - waren samengevoegd. De bondscoaches en aanvoerders van alle nationale ploegen bepaalden samen met een legertje journalisten wie de prestigieuze Gouden Bal in ontvangst mocht nemen.

Twee Nederlanders kregen de prestigieuze prijs driemaal: Johan Cruijff (1971, 1973 en 1974) en Marco van Basten (1988, 1989, 1992).