HOOFDDORP - Dat Klaas-Jan Huntelaar onlangs zijn contract bij Schalke 04 heeft verlengd, is vooral een gevoelskwestie geweest. De spits gelooft dat er nog groei zit in de club.

Huntelaar tekende bij tot medio 2015 en verkoos daarmee een langer verblijf in Gelsenkirchen boven de mogelijkheid in de Engelse Premier League te gaan spelen.

''Dat was de afweging'', erkent hij in gesprek met Bild. ''Schalke of Engeland.''

De Premier League is de enige van de vier grote competities waar de 29-jarige Huntelaar nog niet gespeeld heeft. ''Maar het is voor mij niet het belangrijkste om overal gespeeld te hebben. Ik wil vooral een goed gevoel hebben en dat heb ik hier.''

''Schalke is simpelweg een superclub'', prijst hij. ''Het stadion zit altijd vol, de fans zijn geweldig. Deze club leeft altijd, in goede en slechte tijden. Ik wil daar zijn waar het vuur brandt. Er gebeurt hier altijd wat, saai is het nooit. Dat heb ik nodig.''

Landstitel

Schalke staat momenteel slechts zevende in de Bundesliga, waarin Borussia Dortmund en Bayern München de laatste jaren boven de rest uitsteken. Toch gelooft de Oranje-international dat Schalke zich in de komende jaren in de titelstrijd kan mengen.

''De laatste seizoenen stonden wij bij de winterstop tweede met een kleine achterstand op de koploper. Ik denk dat alles mogelijk is. Als de andere clubs een mindere periode kennen en wij ons werk goed doen, dan is een titel niet uitgesloten. Er kan hier iets moois groeien, de potentie is er.''