HOOFDDORP - De NHL kan deze maand waarschijnlijk eindelijk beginnen. De spelersvakbond en de clubeigenaren hebben zondag een akkoord bereikt over een concept-cao, waarvan de details nog op papier moeten worden gezet.

Als dat is gebeurd, kan de belangrijkste ijshockeycompetitie ter wereld van start gaan.

Dit weekeinde werden er marathononderhandelingen gevoerd onder leiding van federaal bemiddelaar Scot Beckenbaugh.

Als de strijdende partijen voor 19 januari een definitief akkoord hebben bereikt, kan alsnog een ingekort seizoen van 48 wedstrijden per club beginnen.

2,5 miljard

De belangrijkste ijshockeycompetitie ter wereld had eigenlijk op 11 oktober moeten beginnen.

Vanwege een verschil van mening tussen de clubeigenaren en de spelersvakbond over de verdeling van het geld, een slordige 2,5 miljard euro, is sinds half september een zogeheten lock-out van kracht.

Dat betekent dat de ijshockeyers niets mogen doen. Ruim vijftig procent van dit seizoen is al geschrapt.