SINGAPORE - Na weken van training is Roger Federer klaar voor het nieuwe seizoen.

De Zwitser speelt in tegenstelling tot andere jaren geen toernooi voor de Australian Open, want hij had behoefte aan een langere pauze.

''Ik ben blij dat het seizoen weer begint. Mijn voorbereiding is wat anders dit jaar. Maar mentaal ben ik weer fris en fysiek ben ik ook in orde. Ik ben ervan overtuigd dat ik een goede Australian Open zal spelen'', zei de winnaar van Wimbledon vrijdag in Singapore.

Na een zwaar en succesvol seizoen had Federer ook rust nodig. ''Een goed schema is de sleutel tot succes en dat is al lastig genoeg. Het was daarom belangrijk voor mij om deze beslissing te nemen. Ik heb de afgelopen weken hard getraind. Ook daarmee heb ik een goede basis gelegd.''

Nadal

Federer betreurt het dat Rafael Nadal straks niet van de partij is in Melbourne.

''Het is heel jammer. We zien hem allemaal weer graag terug op de baan. Maar zijn afwezigheid geeft wel andere jongens kansen. Ik ga ervan uit dat de Australian Open een boeiend toernooi zal worden.''

De Australian Open begint op maandag 14 januari.