BARCELONA - Tito Vilanova heeft krap twee weken na zijn operatie aan kanker al weer een training van FC Barcelona bijgewoond.

De 44-jarige oefenmeester bezocht woensdag trainingscomplex Joan Gamper van Barça om de selectie te begroeten, meldde de Spaanse club op zijn website. Tijdens de middagsessie stond hij zelfs al voor de groep.

Groot was die niet. Veel spelers ontbraken omdat ze door Johan Cruijff waren uitgenodigd voor de oefenwedstrijd van het Catalaanse elftal tegen Nigeria, later op de dag.

Doelman Victor Valdes zegde op het laatste moment af voor dit afscheidsduel van Cruijff als bondscoach van Catalonië - een erebaan - wegens een voetblessure.

Vilanova onderging 20 december opnieuw een ingreep aan zijn keel. Ruim een jaar geleden werd ook al kanker in zijn speekselklieren gevonden en een tumor verwijderd.

De trainer mocht dit keer al snel het ziekenhuis verlaten, maar krijgt nog wel chemotherapie en bestralingen.

Jordi Roura

Voorzitter Sandro Rosell verwachtte dat Vilanova pas half januari zijn werk als trainer zou hervatten.

Tot die tijd zou assistent Jordi Roura de honneurs waarnemen. Vilanova wil echter niet langer wachten.