HOOFDDORP - Kiki Bertens heeft woensdag de kwartfinales bereikt van het WTA-toernooi in Auckland. De Nederlandse rekende af met de Britse Heather Watson: 6-4, 3-6 en 6-3. 

Het duel nam liefst twee uur en veertien minuten in beslag. Beide speelsters waren dan ook aan elkaar gewaagd; in het derde bedrijf vielen er over en weer breaks.

Bertens noteerde in totaal 99 punten, slechts twee meer dan Watson, die op de wereldranglijst veertien plaatsen hoger staat dan de Nederlandse (49 om 63).

In de kwartfinale stuit Bertens op Jamie Hampton. De Amerikaanse, de mondiale nummer zeventig, had aan twee sets voldoende om de Australische Marina Erakovic uit te schakelen: 6-1 en 7-6 (5).

Het evenement in Auckland is een van de voorbereidingstoernooien richting de Australian Open. Het eerste Grand Slam-toernooi van 2013 begint op maandag 14 januari.