AMSTERDAM - Serena Williams en Petra Kvitova zijn zondag zonder veel moeite doorgedrongen tot de tweede ronde van het WTA-toernooi in Brisbane. 

De olympisch kampioene versloeg Varvara Leptsjenko, nummer 21 van de wereld, met 6-2, 6-1. De Tsjechische Kvitova was met 6-3, 6-4 te sterk voor de Spaanse Carla Suarez Navarro.

Williams, die zondag werd uitgeroepen tot vrouwelijke sporter van het jaar door de internationale sportpers, treft in de tweede ronde Alize Cornet of Bojana Bobusic. De Amerikaanse maakte in Australië haar rentree op de tennisbaan. Ze moest enkele weken terug een operatie aan haar voet ondergaan en sloeg daarom vorige week een demonstratietoernooi in Thailand over.

''Mijn voet doet nu geen pijn meer'', zei Williams in Brisbane. ''Ik was wat nerveus, maar het ging helemaal goed.''

De als zesde geplaatste Kvitova neemt het op tegen Anastasia Pavljoetsjenkova. De Tsjechische sloot het toernooi twee jaar geleden winnend af.

Het toernooi in Brisbane geldt als opmaat voor de Australian Open. Het eerste Grand Slam-toernooi van het jaar start over ruim twee weken.