HEERENVEEN - Sven Kramer en Ireen Wüst zijn zoals altijd de favorieten bij het Nederlands kampioenschap allround dat zaterdag om 12.00 uur in Thialf begint.

Maar de concurrentie voor beide schaatsvedetten is heviger dan ooit.

Kramer weet dat zijn ploeggenoot Jan Blokhuijsen een fikse progressie doormaakt en klaar is voor de troonopvolging. Wüst zal vooral rekening moeten houden met Diane Valkenburg.

Op de eerste dag rijden de mannen de 500 en 5000 meter. Op die laatste afstand werken Kramer en Blokhuijsen in de elfde rit een direct duel af. Koen Verweij komt direct daarna in actie tegen Douwe de Vries.

Marije Joling is de tegenstandster van Wüst op de drie kilometer. In de slotrit van die afstand worden Valkenburg en Linda de Vries naar de start geroepen. Ook de vrouwen beginnen de NK met de 500 meter.