MADRID - Rafael Nadal heeft moeten afzeggen voor het demonstratietoernooi van Abu Dhabi. De Spanjaard zou donderdag zijn rentree maken na een afwezigheid van een halfjaar wegens een knieblessure.

Een maagvirus weerhoudt Nadal ervan om af te reizen naar de Verenigde Arabische Emiraten, zo liet de tennisser dinsdag via Facebook weten.

Normaal gesproken neemt hij volgende week deel aan het ATP-toernooi van Doha. Nadal was eerder nog enthousiast over zijn rentree.

''Ik kan niet wachten om eind december in Abu Dhabi weer de baan op te gaan. Ik heb hier in 2010 en 2011 gewonnen. Ik zou de trofee ook dit jaar graag in handen willen hebben'', liet Nadal weten.

Oude niveau

De elfvoudig Grand Slam-winnaar, die al sinds eind juni uit de roulatie is, verwacht dat hij hoe dan ook tijd nodig heeft om zijn oude niveau te halen.

"Wonderen bestaan niet, ik zal als ik meedoe aan de Australian Open niet meteen strijden om de titel. Ik maak me geen zorgen als de resultaten eerst nog wat tegenvallen."