BELGRADO - Bij de transfer van Filip Kostic naar FC Groningen eerder dit jaar is fraude gepleegd in Servië. Drie officials van de club Radnicki 1923 zijn maandag gearresteerd.

Zij hebben volgens het Servische ministerie van Binnenlandse Zaken bijna de helft van de 1,25 miljoen euro die Groningen voor Kostic betaalde, achterovergedrukt.

De drie officials die zijn aangehouden zijn vicevoorzitter Nebojsa Vasiljevic, algemeen secretaris Darko Stojanovic en voetbalmakelaar Zoran Pavlovic.

Zij worden nu verdacht van illegaal handelen en machtsmisbruik. Pavlovic is overigens een makelaar die beschikt over een FIFA-licentie.

Groningen presenteerde Kostic in april als nieuwe aanwinst. De aanvaller kwam tot dusverre slechts tot twee wedstrijden in de eredivisie.

Aardige kerel

Directeur Hans Nijland reageert verrast op de aanhouding van met name Pavlovic. ''Wij doen wel vaker zaken met hem. Hij heeft destijds ook bemiddeld bij de transfer van Dusan Tadic. Hij is dé voetbalmakelaar in Servië. Een heel aardige, flamboyante kerel.''

Nijland had destijds geen enkel vermoeden dat er iets niet goed zou zijn bij de aankoop. ''Zaken doen met landen als Servië gaat altijd wat anders, dus wij doen dat altijd zo zorgvuldig mogelijk."

"We checken al bij de Belastingdienst, want je wilt je vingers niet branden. De transfer is door ons keurig afgehandeld met alle benodigde facturen.''