HOOFDDORP - In de geschiedenis van het betaalde voetbal in Nederland kwam het slechts vier keer eerder voor dat er tussen de bovenste vier clubs in de eredivisie slechts drie punten of minder verschil zat na achttien speelrondes.

Dankzij de zeges van PSV (6-1 tegen NAC Breda) en FC Twente (3-0 tegen AZ) gaan beide clubs met veertig punten de onderbreking in.

Doordat Ajax gelijkspeelde bij FC Utrecht (0-0) kwam Feyenoord (2-1 tegen FC Groningen) op gelijke hoogte met de Amsterdammers. Beide clubs volgen op drie punten van PSV en FC Twente.

Het gebeurde eerder alleen in de seizoenen '58/’59, '70/’71 en '73/’74 (gecorrigeerd voor het systeem van drie punten voor een zege) dat vier clubs zo dicht op elkaar stonden na achttien speelrondes. In de eerste twee genoemde jaargangen ging de club in leidende positie in dit stadium uiteindelijk ook met de titel aan de haal.

In het seizoen '58/’59 koesterde Sparta slechts twee punten voorsprong op nummer vier Feyenoord na achttien speelrondes. SC Enschede stond op gelijke hoogte en DOS hoefde slechts één punt goed te maken. Uiteindelijk werd Sparta met drie punten verschil op Rapid JC landskampioen.

Belager

Twaalf jaar later bereikte Feyenoord als beste ploeg het stadium van achttien speelrondes door op doelsaldo ADO voor te blijven. PSV en Sparta volgden op twee punten, maar uiteindelijk bleek Ajax de naaste belager te worden. Feyenoord bleef de Amsterdammers bij de eindafrekening zes punten voor.

Drie jaar daarna deelde Ajax de koppositie met FC Twente na achttien duels, terwijl Feyenoord op twee en PSV op drie punten volgde. In de tweede helft van de competitie moest Ajax uiteindelijk alsnog negen punten toegeven op de Rotterdamse rivaal.

In het seizoen 2010/2011 stond net als nu PSV aan kop na achttien speelrondes, met een minieme voorsprong op FC Twente, FC Groningen en Ajax. Het waren uiteindelijk de hoofdstedelingen die dankzij een sterke tweede seizoenshelft beslag legden op de dertigste landstitel uit de clubgeschiedenis, op twee punten gevolgd door FC Twente.

Klassieker

Ajax en Feyenoord hervatten de competitie op 20 januari met een onderling duel in de Amsterdam Arena. Koploper PSV en nummer twee FC Twente kennen een eenvoudiger hervatting van de competitie.

De Eindhovenaren krijgen twee dagen eerder degradatiekandidaat PEC Zwolle op bezoek, de Tukkers beginnen op 19 januari in eigen huis tegen RKC Waalwijk.

Tussenstand na 18 speelrondes:

1958/1959
1. Sparta 36 punten; 2. SC Enschede 36; 3. DOS 35; 4. Feyenoord 34

1970/1971
1. Feyenoord 41; 2. ADO Den Haag 41; 3. PSV 39; 4. Sparta 39

1973/1974
1. Ajax 43; 2. FC Twente 43; 3. Feyenoord 42; 4. PSV 40

2010/2011
1. PSV 38; 2. FC Twente 37; 3. FC Groningen 36; 4. Ajax 35

2012/2013
1. PSV 40; 2. FC Twente 40; 3. Ajax 37; 4. Feyenoord 37