HELSINKI - De Fin Heikki Kovalainen heeft zijn diensten aangeboden bij Formule 1-team Lotus. Hij wil graag het stoeltje overnemen van Romain Grosjean, mocht de Fransman geen nieuw contract overeenkomen met de renstal.

Dat meldde de Finse televisie woensdag.

Kovalainen (31) reed dit seizoen voor achterhoedeteam Caterham, waar onder anderen de Nederlander Giedo van der Garde in beeld is voor een stoeltje in het nieuwe jaar.

In 2007 debuteerde Kovalainen voor Renault, zoals Lotus toen nog heette, in de koningsklasse van de autosport. Als coureur van McLaren won hij 2008 in Hongarije zijn enige Grand Prix.

Grosjean eindigde dit jaar voor Lotus als achtste in het wereldkampioenschap.

Teameigenaar Gerard Lopez liet al eerder doorschemeren dat zijn voorkeur uitgaat naar het aanblijven van Grosjean. ''Het hangt meer af van hem dan van mij'', zei hij.