LONDEN - De succesvolle zeiler Ben Ainslie heeft dinsdag officieel afscheid genomen van zijn plan om er ook op de volgende Zomerspelen bij te zijn.

De 35-jarig Brit, die op vijf Spelen actief was en in totaal vier gouden en één zilveren medaille won, zal niet meedoen in Rio de Janeiro in 2016.

Ainslie, de vriend van de Nederlandse zeilster Marit Bouwmeester, maakte zijn besluit dinsdag bekend.

De zeillegende zinspeelde al langer op zijn afscheid, maar liet in augustus na zijn gouden plak in Londen te overwegen alsnog door te gaan tot en met Rio.

Ainslie (met drie olympische titels in de Finn-klasse en een in de Laser), is de enige zeiler die vijf Spelen op rij een medaille won.

''Na bijna twintig jaar volledige toewijding aan de jacht op goud, kan ik nu zeggen dat ik geen poging meer waag op een zesde in Rio'', aldus Ainslie, die bekent dat hij deze zomer veel last had van zijn rug. ''Het lichaam kan de fysieke belasting van de sport niet meer aan.''