Celtics verslaan Thunder, Knicks verliezen weer

HOOFDDORP - Boston Celtics heeft een knappe zege geboekt op Oklahoma City Thunder. In eigen huis waren de Celtics met 108-100 een maatje te groot voor de verliezend finalist van afgelopen seizoen. Paul Pierce leidde Boston met 27 punten, waarvan 22 in de tweede helft, naar de zege.

In de laatste drie minuten verspeelden de Celtics bijna een voorsprong van twaalf punten. Aan de hand van Kevin Durant, die 29 punten scoorde, en Russell Westbrook, goed voor 26 punten en acht assists, kwamen de Thunder terug tot drie punten.

Verder lieten de ervaren Celtics het echter niet komen en bezorgden Oklahoma City de vierde nederlaag dit seizoen.

Celtics-guard Rajon Rondo gaf met zestien assists voor de 36e keer op rij tien of meer assists in een competitieduel. Slechts de voormalige sterspelers John Stockton, 37 duels in 1989, en Magic Johnson, 46 duels in 1984, deden het ooit beter.

Rondo kan het aantal van Stockton zondag evenaren als de Celtics op bezoek gaan bij Orlando Magic.

Knicks

De New York Knicks liepen in Houston tegen de Rockets tegen hun tweede nederlaag op rij aan. De thuisploeg liet geen spaan heel van de verdediging van New York en was met maar liefst 131-103 te sterk. Sterspeler James Harden, vlak voor de start van het seizoen overgenomen van de Thunder, was goed voor 33 punten en 9 assists.

De wedstrijd kreeg veel aandacht vanwege de confrontatie tussen Jeremy Lin en zijn oude club. Afgelopen seizoen beleefde Lin een ongelooflijke doorbraak bij de Knicks en zorgde voor een ware hype rond zijn persoon. 'Linsanity' regeerde in de Big Apple, maar hij moest in de zomer toch vertrekken. Tegen zijn voormalige teamgenoten speelde Lin met dertien punten redelijk onopvallend.

Door de nederlaag zijn de Knicks, waar Carmelo Anthony goed was voor 37 punten, de eerste plaats in de Eastern Conference nu kwijtgeraakt aan regerend kampioen Miami Heat.

Lakers

Ook de Los Angeles Lakers verloren voor een tweede achtereenvolgende keer. Op bezoek bij de sterke Memphis Grizzlies verloren Kobe Bryant en co met 108-96. Bryant was weliswaar goed voor dertig punten, maar Dwight Howard was voor het tweede duel op rij onzichtbaar met slechts zeven punten. Bij de Grizzlies was Rudy Gay topscorer met 21 punten.

Zoals verwacht heeft de komst van coach Mike D’Antoni nog niet meteen een winnend effect op de Lakers. De nieuwe trainer won weliswaar zijn eerste wedstrijd, in eigen huis, maar verloor de volgende twee buitenshuis.

De Lakers staan nu op een tiende plaats in de Western Conference. De Grizzlies zijn na de zege de beste ploeg in de league met negen zeges en slechts twee nederlagen.

Lees alles over Amerikaanse sporten op SportAmerika.nl

NUwerk

Tip de redactie