SANREMO - De Spaanse wielrenner Oscar Freire van de Rabobankploeg heeft zaterdag de klassieker Milaan-Sanremo gewonnen. In een massasprint op de Via Roma versloeg hij met miniem verschil de Duitser Erik Zabel, viervoudig winnaar van deze eerste wereldbekerwedstrijd van het wielerseizoen.

De Australiër Stuart O'Grady sprintte na 294 kilometer naar de derde plaats en versloeg de Italiaanse favoriet Alessandro Petacchi.

Beste Nederlander was Max van Heeswijk op de vijfde plaats. Erik Dekker werd elfde.

Het was de zevende wereldbekerzege voor Rabobank. De reeks begon in 1997 met Rolf Sörensen, die de Ronde van Vlaanderen won. De laatste WB-zege dateerde van 2001 toen Erik Dekker zegevierde in de Amstel Gold Race. Dekker won dat jaar ook het eindklassement van de wereldbeker.

Wereldbekerzeges Rabobank:

  • 1997: Rolf Sörensen, Ronde van Vlaanderen
  • 1998: Leon van Bon, HEW Cyclassic
  • 1999: Michael Boogerd, Amstel Gold Race
  • 1999: Marc Wauters, Parijs-Tours
  • 2000: Erik Dekker, Clasica San Sebastian
  • 2001: Erik Dekker, Amstel Gold Race
  • 2004: Oscar Freire, Milaan-Sanremo