HOOFDDORP - Kimi Raikkonen heeft zondag de Grand Prix van Abu Dhabi op zijn naam geschreven. Het is de eerste zege voor de Fin van Lotus sinds zijn rentree in de koningsklasse van de autosport. 

Raikkonen bleef Fernando Alonso en Sebastian Vettel voor op het Yas Marina Circuit. Een knappe prestatie van Vettel, aangezien hij veroordeeld was tot een lange inhaalrace nadat hij in de pits moest beginnen. 

Jenson Button legde beslag op de vierde plaats, voor Pastor Maldonado en Kamui Kobayashi. Lewis Hamilton viel uit, een van de vele incidenten tijdens de hectische race.

Vettel behoudt de leiding in het kampioenschap. Met nog twee Grands Prix voor de boeg verdedigt hij een voorsprong van tien punten op Alonso.

De start verliep nog vlekkeloos voor de van pole position vertrokken Hamilton. De coureur van McLaren zag wel Raikkonen, die een uitstekende eerste ronde beleefde, in zijn spiegel opdoemen. Alonso pakte de vierde plaats, ten koste van onder anderen Webber, die zoals wel vaker slecht startte.

Pitstraat

Vettel begon de race vanuit de pitstraat. De Duitser werd na de kwalificatie bestraft omdat dat er te weinig brandstof aan boord was van de Red Bull-wagen. Na zes rondes lag Vettel al op de veertiende plaats.

Door een safety car-situatie na een crash van Nico Rosberg en Narain Karthikeyan bracht hij zijn achterstand verder terug, maar een kapotte voorvleugel wierp Vettel weer terug.

Na twintig rondes moest Hamilton de strijd staken nadat zijn auto er plotseling mee ophield. Raikkonen pakte de eerste plaats en achter hem vonden er diverse interessante gevechten plaats, met een hoofdrol voor Webber. Na een touché met de Australiër moest Felipe Massa naar de pits.

Kettingbotsing

Met nog twintig ronden voor de boeg kwam de safety car opnieuw de baan op, nu na een kettingbotsing tussen Webber, Romain Grosjean en Sergio Perez. De Australiër en de Fransman konden niet meer verder.

Na de tweede 'herstart' verdedigde Raikkonen met succes zijn eerste plaats. Alonso behield zijn tweede stek en Vettel slaagde er nog in om Button te passeren.

Raikkonen bezorgt Lotus de eerste overwinning sinds Ayrton Senna in 1987.

Er staan nog twee Grands Prix op het programma: op 18 november in de Verenigde Staten en op 25 november in Brazilië.