HOOFDDORP - Mede dankzij een vroege treffer van Robin van Persie heeft Manchester United zaterdag de Premier League-wedstrijd tegen Arsenal, de oude club van de Nederlander, met 2-1 gewonnen. 

Verdediger Patrice Evra nam het andere doelpunt van United voor zijn rekening. Diep in blessuretijd bepaalde Santi Cazorla de eindstand op 2-1. Door een rode kaart van Jack Wilshere speelde Arsenal het laatste kwart van het duel in ondertal.

United gaat nu met 24 punten aan de leiding in de Premier League, Arsenal staat zesde met vijftien punten.

Het was de eerste keer dat Van Persie speelde tegen de club die hij acht jaar diende. De Rotterdammer kreeg de meegereisde fans van Arsenal al na twee minuten en 38 seconden stil door optimaal te profiteren van matig verdedigend werk van Thomas Vermaelen, die een voorzet van Rafael niet goed verwerkte.

Juichen na z’n achtste treffer van deze competitie deed Van Persie niet; hij maakte in plaats daarvan een verontschuldigend gebaar. De international heeft nu tegen alle clubs die momenteel actief zijn in de Premier League gescoord.

Gemiste strafschop

Arsenal stichtte halverwege de eerste helft pas voor het eerst gevaar. Doelman David De Gea moest ingrijpen na een harde voorzet van Aaron Ramsey. Aan de andere kant zorgden Van Persie en Ashley Young voor dreiging. Arsenal-back André Santos liet zich keer op keer passeren.

Vlak voor rust kreeg United vanuit een penalty (toegekend na een handsbal van Santi Cazorla) de ideale kans om op 2-0 te komen. Wayne Rooney schoot evenwel naast. De Engelsman heeft nu al zeven van z’n twintig strafschoppen gemist in de Premier League.

Direct na de hervatting werd geklungel van Vermaelen bijna opnieuw afgestraft. Antonio Valencia had zijn vizier echter niet op scherp staan na een voorzet van Van Persie.

Nadat Olivier Giroud de paal raakte namens Arsenal, vestigde de Nederlander weer de aandacht op zich. Eerst kreeg hij de gele kaart na een charge op Bacary Sagna, vervolgens miste hij een grote kans.

Uitstel

Het bleek uitstel van executie: halverwege de tweede helft kopte Evra raak, op aangeven van Rooney. Hiermee was het leed voor Arsenal nog niet geleden. De ploeg werd gereduceerd tot tien man nadat Wilshere zijn tweede gele kaart kreeg voor een overtreding op Evra. 

Arsenal hield de schade verder beperkt, mede door twee afgekeurde doelpunten van United (Van Persie en Anderson) wegens buitenspel. Cazorla maakte er bij het scheiden van de markt zelfs nog 2-1 van.