HOOFDDORP - Lewis Hamilton begint zondag vanaf pole position aan de Grand Prix van Abu Dhabi. De coureur van McLaren zette zaterdag tijdens de kwalificatie de snelste tijd (1.40,630) neer op het Yas Marina Circuit. 

Mark Webber van Red Bull Racing moest genoegen nemen met de tweede plaats (1.40,978), voor zijn teammaat en WK-leider Sebastian Vettel (1.41,073).

Fernando Alonso, Vettels rivaal in de strijd om de titel, kwam niet verder dan de zevende plaats, in 1.41,582.

Pastor Maldonado van Williams verraste met de vierde plaats. Daarmee bleef hij Kimi Raikkonen (Lotus) en Jenson Button (McLaren) voor.

Schumacher

Q1, de beginfase van de kwalificatie, zorgde niet voor een verrassing. Het verschil tussen nummer zeventien Kamui Kobayashi en nummer achttien Jean-Eric Vergne was liefst een halve seconde.

In Q2 viel het doek wél voor Kobayashi en hetzelfde gold voor anderen Michael Schumacher (veertiende) en Sergio Perez (twaalfde).

WK-stand

In het kampioenschap heeft Vettel een voorsprong van dertien punten op Alonso. Na de race in Abu Dhabi staan nog de Grands Prix van de Verenigde Staten en Brazilië op het programma.

Als Vettel zondag zegeviert, is hij de zesde coureur in de Formule 1-geschiedenis die vijf races achter elkaar weet te winnen. Het record is met zeven achtereenvolgende zeges in handen van Alberto Ascari en Michael Schumacher.

De race in Abu Dhabi begint zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd.