HOOGEVEEN - Transportverzekeraar TVM stopt na de Winterspelen van Sotsji 2014 vrijwel zeker met het sponsoren van de gelijknamige schaatsploeg. 

Dat heeft bestuursvoorzitter van het bedrijf, Arjan Bos, donderdag gezegd in De Telegraaf.

''We hebben ervoor gekozen de olympische cyclus netjes en hopelijk succesvol af te ronden'', zei hij.

"De kans dat we daarna stoppen is gewoon groot. Het is nog geen honderd procent, maar die kant gaat het wel op."

Bij TVM rijden toppers als Sven Kramer en Ireen Wüst. Het bedrijf had sinds 2000 een eigen schaatsploeg.

Wielrennen

In het verleden was TVM veertien jaar lang met een eigen team actief in het wielrennen. Dat het bedrijf na 2014 terugkeert in die sport, sluit Bos uit.

"Het wielrennen was in eerste instantie één van de projecten waar we naar keken, maar dat is niet meer aan de orde'', doelt hij op het dramatische imago van de wielersport vanwege de recente dopingzaken.

''Als verzekeraar handel je in vertrouwen en het wielrennen past niet bij zo'n imago'', aldus Bos. ''Zolang niet honderd procent vaststaat dat het wielrennen een nieuwe, schone weg is ingeslagen, zullen wij onze vingers er beslist niet aan branden.''

TVM gaat zelf actief op zoek naar een nieuwe hoofdsponsor, net zoals het bedrijf dat deed toen er besloten werd te stoppen met wielersponsoring. ''We zijn zelfs bereid om een bedrijf in het olympisch seizoen als cosponsor toe te laten op de pakken, op voorwaarde dat men dan na de Spelen als hoofdsponsor verdergaat.''

Onvrede

Naar verluidt werkt TVM met een budget van ruim twee miljoen euro. Bos is echter van mening dat de zichtbaarheid van de sponsoring te wensen overlaat. Zo schaatsen zijn toppers Kramer en Wüst tijdens een nationale titelstrijd wel in de merkenpakken, maar moeten zij bij World Cups en grote titeltoernooien - wanneer de kijkcijfers het hoogst zijn - opdraven in kleding van bondssponsor KPN.

''Sven en Ireen horen bij ons, maar op de kampioenschappen worden ze opeens geclaimd door de bondssponsor'', zegt Bos. ''Echter, er is maar één partij die maandelijks de salarissen betaalt en dat zijn wij. In dat aspect zit een zekere disbalans.''

Ook andere bedrijven die schaatsploegen sponsoren, hebben over deze constructie hun onvrede geuit.