HARELBEKE - Lance Armstrong doet zaterdag toch niet meeaan Milaan-Sanremo, de openingswedstrijd van de wereldbekerwielrennen. De vijfvoudig Tour-winnaar had aanvankelijk toegezegdin dienst te zullen rijden van de in uitstekende vorm verkerendesprinter Max van Heeswijk en zijn landgenoot George Hincapie, maarheeft op het laatste moment afgezien van een start in de Primavera.

Volgens ploegleider Dirk Demol van US Postal acht Armstrong dewedstrijd niet noodzakelijk in zijn voorbereiding op de Ronde vanFrankrijk, die hij voor de zesde maal wil winnen. De leiding van deformatie had al negen renners aangewezen voor het geval Armstrongop het laatste moment wilde afhaken.

Zijn eerstvolgende wedstrijdis nu het Criterium International eind maart.