HOOFDDORP - Maria Sjarapova is zaterdag doorgedrongen tot de finale van het WTA-tennistoernooi van Peking.

De Russin ontdeed zich in twee sets van de lokale favoriete Na Li: 6-3 en 6-0.

Het duel nam iets meer dan honderd minuten in beslag. Na een gelijkopgaande eerste set had Li in het tweede bedrijf geen schijn van kans.

Het was de derde ontmoeting tussen Li en Sjarapova in 2012. De voorgaande tweede partijen werden ook gewonnen door de Russische, in Rome en Miami. Li had de vier duels daarvoor in winst omgezet.

Azarenka

In de andere halve finale rekende Victoria Azarenka af met Marion Bartoli: 6-4 en 6-2.

Al op 5-1 in de tweede set had de Wit-Russische het karwei kunnen klaren. Ze werd echter gebroken om een game later alsnog toe te slaan.

Azarenka en Sjarapova stonden dit jaar al vier keer eerder tegenover. De nummer één van de wereld zegevierde op de Australian Open, US Open en in Indian Wells, Sjarapova was de sterkste in Stuttgart.

Het toernooi in Peking is een van de laatste belangrijke evenementen van 2012. Later deze maand strijdt de top acht van de wereldranglijst om de titel op het prestigieuze WTA Championships in Istanbul.