HOOFDDORP - De Engelse bondscoach Roy Hodgson is flink door het stof gegaan. Britse media hadden gevoelige uitspraken opgepikt die de keuzeheer in de Engelse metro tegen andere passagiers had gedaan.

Toen Hodgson woensdag voor een bezoek aan de Champions League-wedstrijd tussen Arsenal en Olympiakos Pireaus met de Londense metro reisde, raakte hij in gesprek met reizigers die hem als bondscoach herkenden.

De Britse boulevardkrant Daily Mirror bracht de volgende dag foto's van Hodgson in de metro, met daarbij het verhaal dat hij zich tegenover andere reizigers negatief had uitgelaten over Rio Ferdinand.

''Het is voorbij tussen hem en het Engelse elftal'', zou Hodgson zich onder meer hebben laten ontvallen. De eventuele selectie van de Manchester United-verdediger was weer onderwerp van gesprek in Groot-Brittannië omdat zijn 'rivaal' John Terry had bedankt voor het Engelse team.

Ontkennen

Hodgson voelde zich donderdagmiddag genoodzaakt te ontkennen dat hij die uitspraak gedaan heeft, al liet hij Ferdinand eerder op de dag wel buiten de selectie voor de interlands tegen San Marino en Polen. ''Natuurlijk heb ik niet gezegd dat zijn interlandcarrière erop zit'', meende Hodgson.

''Wat ik me ervan herinner is dat ik met behoorlijk wat mensen in gesprek ben geraakt tijdens die metrorit. Op een gegeven moment vroeg een man me of Ferdinand tot mijn eerstvolgende selectie zou behoren. Daarop heb ik volgens mij gezegd: 'dat denk ik niet'. Maar verder dan dat ben ik bij mijn weten niet gegaan.''

''Toch had ik dat niet moeten zeggen'', ging de manager verder. ''Dat was een fout en daarvoor bied ik mijn excuses aan. Dit is een van de gevaren van reizen met de metro, maar het is voor mij nou eenmaal de meest praktische manier om me in Londen te verplaatsen. En dan geef ik gewoon antwoord als mensen mij wat vragen, ik kan moeilijk mijn kaken stijf op elkaar houden.''

''Maar ik heb hier nu wel voor moeten boeten en zal in de toekomst voorzichtiger moeten zijn wanneer andere reizigers mij vragen stellen. Ik hoop dat de mensen daar begrip voor hebben.''

Voetbaltechnische gronden

Hodgson heeft de 33-jarige Ferdinand sinds het verschijnen van de artikelen geprobeerd te spreken te krijgen, maar dat was donderdagmiddag nog niet gelukt. ''Ik wil hem mijn excuses aanbieden omdat ik nooit op die manier duidelijk zou maken dat ik een speler niet meer nodig heb. Ik heb hem werkelijk niet opgeroepen op voetbaltechnische gronden, net als in het verleden.''

''Ik zal nooit zeggen dat de interlandloopbaan van een speler ten einde is. Dat is nog altijd aan de speler zelf en hopelijk is dat bij Ferdinand niet het geval. Wie weet dat hij de volgende keer wel opgeroepen wordt.''