SUZUKA - Giedo van der Garde komt vrijdag op Suzuka in actie tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan in de Formule 1.

De 27-jarige coureur kruipt bij het team van Caterham achter het stuur van de wagen van Heikki Kovalainen. Dat maakte de Formule 1-stal woensdag bekend.

Van der Garde staat bij Caterham onder contract als testcoureur en reserverijder. Begin februari mocht hij op het circuit van Jerez al testen.

Tevens kwam hij in actie op de vrijdag voor de Grand Prix van China, medio april. In die sessie legde de Nederlander beslag op de negentiende plaats.

GP2 Series 

Van der Garde kwam tevens voor Caterham in actie in de GP2 Series, waarin hij als vijfde eindigde.

Na de laatste race, eind vorige maand, zei hij klaar te zijn voor de volgende stap: de Formule 1. ''We gaan er alles aan doen om dat te realiseren.''

Vast stoeltje

De Gelderlander hoopt voor volgend seizoen op een vast stoeltje in de koningsklasse van de autosport. Van der Garde kan zich tijdens de zes resterende grands prix in ieder geval bewijzen tijdens de trainingen.

Kovalainen en zijn Russische teamgenoot Vitali Petrov hebben dit seizoen nog geen punt gepakt voor Caterham.